Pitho­virus Sibericum

image

Skräckviruset som chockar forskarna

Utdöda mammutar är inte det enda som kommer fram när isarna tinar i Sibirien.

Även ett tidigare helt okänt jättevirus har hittats.

Efter 30 000 år i den evigt frusna marken är det fortfarande vid liv – och smittsamt.

Nu varnar forskarna för att ännu värre sjukdomar kan vakna till liv när permafrosten går ur jorden på norra halvklotet.

Det låter som storyn i en skräckfilm:

Intet ont anande samlar ett gäng forskare markprover på Chukotkai-halvön i östra Sibirien, ett område där permafrosten har börjat tina i det allt varmare klimatet.

När de senare exponerar försöksdjur för proverna avlider djuren snabbt och oförklarligt.

En närmare analys visar att de dött av en tidigare okänd livsform som bara legat där nere i isen och väntat på att få smitta någon stackas sate.

Analysen visar att det handlar om ett monstervirus, stort nog att ses med vanligt mikroskop.

Efter 30 000 år i permafrosten är det fortfarande hur smittsamt som helst.

Läskigt, eller hur?

Som sagt, det låter som hämtat ur en B-skräckis men är i själva verket saxat ur det senaste numret av den amerikanska vetenskapsakademiens tidskrift, PNAS.

För det var precis så här det gick till när ett gäng franska forskare nyligen upptäckte det urgamla viruset pitho­virus sibericum.

Den bra nyheten är att det inte smittar människor utan bara amöbor.

Den dåliga nyheten är att det högst sannolikt finns betydligt värre smittor därnere i den eviga frosten.

Virus som bevisligen kan vara vid liv och lika smittsamma som då de frös fast för tiotusentals år sedan.

Okej, om man ska vara petnoga så brukar virus inte räknas som en livsform eftersom den inte kan föröka sig på egen hand och saknar egen ämnesomsättning.

Men ändå.

Ungefär en fjärdedel av marken på norra halvklotet har permafrost och är alltså ständigt frusen minst två år i rad.

Problemet är att temperaturen längst upp i norr stiger snabbare än någon annan plats i världen. Mot slutet av detta århundrade beräknas därför upp emot nio miljoner kvadratkilometer permafrost ha tinat.

Stora naturresurser i Sibirien, Alaska, Kanada och även norra Sverige blir därmed tillgängliga på ett helt annat sätt än tidigare.

Nu varnar smittexperterna för riskerna med att börja gräva i de tidigare frusna jordlagren.

– Om man börjar med industrimässig exploatering kommer djupt liggande perma­frostlager att flyttas runt. Genom grävande och borrande kommer de där gamla lagren att penetreras och det är där som faran ligger, säger en av forskarna som upptäckte jätteviruset, professor Jean-Michel Claverie på universitetet i Aix i Frankrike till brittiska BBC.

Det är inte första gången välbehållna virus grävts upp ur permafrosten. Ta viruset som orsakade spanska sjukan, till exempel.

Det var ett ovanligt dödligt influensavirus som orsakade den värsta pan­demi som drabbat mänskligheten i modern tid.

Uppskattningsvis 50 miljoner männi­skor över hela världen dog när den härjade strax efter första världs­kriget.

1997 påträffades viruset i vävnadsprover från en kvinna som avled i spanskan 1918 och som legat begravd i permafrosten i Alaska.

Analyser visade att handlade om ett influensavirus typ A, ett fågelvirus, som efter nästan 80 år i frosten fortfarande var livskraftigt och smittsamt.

Men det är klart, jämfört med det 30 000-åriga urtidsviruset från Sibirien är det ingenting.

– Att hitta ett virus som fortfarande kan smitta efter så lång tid är rätt förbluffande – men hur länge andra virus kan vara livskraftiga i permafrosten är en öppen fråga. Det beror en hel del på själva viruset. Jag betvivlar att alla är lika robusta som detta, säger Jonathan Ball, professor i virologi på universitetet i Nottingham till BBC.

Forskarnas mardröm vore att ett gammalt variolavirus dök upp igen, alive and kicking.

Det vill vi inte vara med om.

Variola major är det virus som orsakar smittkoppor, den extremt smitt­samma farsot som tagit livet av uppskattningsvis 300 miljoner männi­skor.

Sjukdomen med de hemska hud­utslagen har plågat mänskligheten i årtusenden. Det sista utbrottet i Sverige inträffade på 1960-talet då 27 personer smittades och fyra dog.

Men efter en intensiv och global vaccineringskampanj kunde kopporna förklaras helt utrotade för drygt 30 år sedan.

I dag finns variola­virus bara på laboratorium i USA och Ryssland.

Om den inte finns där nere i mörkret i den snart tinade perma­frosten längst upp i norr.

* källa: Aftonbladet Plus!

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

:bye: 
:good: 
:negative: 
:scratch: 
:wacko: 
:yahoo: 
B-) 
:heart: 
:rose: 
:-) 
:whistle: 
:yes: 
:cry: 
:mail: 
:-( 
:unsure: 
;-) 
 

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.